Galaxias

Una galaxia es un conjunto de estrellas, nubes de gas, planetas, polvo cósmico, materia oscura y energía unidos gravitatoriamente. La cantidad de estrellas que forman una galaxia es incontable, desde las galaxias enanas, con 10 a la 7 estrellas, hasta las galaxias gigantes, con 10 a la 14 estrellas. Las galaxias tienen subestructuras llamadas nebulosas, cúmulos estelares y los sistemas estelares múltiples.

Las galaxias se han clasificado de acuerdo a su forma, que puede ser elíptica, espiral, espiral barrada, e irregular.

Dentro de estos 4 tipos, existen varias sub-clasificaciones de acuerdo a sus diferentes formas:

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Se estima que existen más de cien mil millones (100 000 000 000) de galaxias en el universo observable. La mayoría de las galaxias tienen un diámetro entre cien y cien mil parsecs (1 parsec = 3,26 años luz).

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, pertenece a un Grupo Local de unas cuarenta y seis galaxias dominadas por la Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda. Este cúmulo se encuentra en el límite de un «súper conglomerado» que comprende casi cinco mil galaxias. El súper cúmulo, a su vez, pertenece a otra enorme concentración de galaxias reunidas en masas compactas y suaves.

Se dicen que el universo observable contiene tantas estrellas como granos de arena en todas las playas del mundo.

Según algunos cálculos, se ha logrado determinar un aproximado de granos de arena por centímetro cubico,  considerando la anchura y profundidad de una playa, y la longitud de todas las costas de la tierra, tenemos que aproximadamente existen:

5.600.000.000.000.000.000.000 granos de arena en todas las playas del mundo.

Ahora, si se realizamos el conteo de las estrellas en un pequeño volumen (la Vía Láctea) y se multiplica en función de las dimensiones y profundidad del espacio. Se obtiene así una cifra de 10.000.000.000.000.000.000.000.000 estrellas.

Sin embargo, según una investigación reciente, las estrellas pequeñas y tenues conocidas como “enanas rojas” triplicarían el número de estrellas totales de 100.000 trillones a 300.000 trillones.

Es decir, estaríamos hablando de unas 300.000.000.000.000.000.000.000 estrellas en todo el universo!

Fuente: Wikipedia

Dale una mirada a nuestro vecindario, nuestra Vía Láctea.

 

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